Amos Bronson Alcott - Amos Bronson Alcott

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Amos Bronson Alcott
Bronson Alcott from NYPL gallery.jpg
Nascermos
Amos Bronson Alcox

(1799-11-29)29 de novembro de 1799
Morreu4 de março de 1888(1888-03-04) (idade 88)
OcupaçãoEducador
Escritor
Esposo (s)Abby May
CriançasAnna Bronson Alcott
Louisa May Alcott
Elizabeth Sewall Alcott
Abigail May Alcott

Amos Bronson Alcott (/ˈɔːeukət,-kɪt/; 29 de novembro de 1799 - 4 de março de 1888) foi um americano professor, escritor, filósofoe reformador. Como educador, Alcott foi pioneiro em novas maneiras de interagir com jovens estudantes, focando em um estilo de conversação e evitando punições tradicionais. Ele esperava aperfeiçoar o espírito humano e, para esse fim, defendeu um vegano dieta antes do termo ser cunhado. Ele também era um abolicionista e um defensor de direitos das mulheres.

Nasceu em Wolcott, Connecticut em 1799, Alcott tinha apenas um mínimo de escolaridade formal antes de tentar uma carreira como caixeiro-viajante. Preocupado com a possibilidade de a vida itinerante ter um impacto negativo em sua alma, ele se voltou para o ensino. Seus métodos inovadores, no entanto, eram controversos e ele raramente ficava muito tempo no mesmo lugar. Sua posição de ensino mais conhecida foi na Escola Temple Em Boston. Sua experiência ali se transformou em dois livros: Registros de uma escola e Conversas com Crianças sobre os Evangelhos. Alcott se tornou amigo de Ralph Waldo Emerson e se tornou uma figura importante em transcendentalismo. Seus escritos em nome desse movimento, no entanto, são fortemente criticados por serem incoerentes. Com base em suas ideias para a perfeição humana, Alcott fundou Fruitlands, um experimento transcendentalista na vida em comunidade. O projeto teve vida curta e falhou depois de sete meses. Alcott continuou a lutar financeiramente pela maior parte de sua vida. Mesmo assim, ele continuou a se concentrar em projetos educacionais e abriu uma nova escola no final de sua vida em 1879. Ele morreu em 1888.

Alcott casado Abby May em 1830 e eles finalmente tiveram quatro filhos sobreviventes, todas filhas. O segundo foi Louisa May, que ficcionalizou sua experiência com a família em seu romance Mulheres pequenas em 1868.

Vida e trabalho

Vida pregressa

Um nativo Da Nova Inglaterra, Amos Bronson Alcott nasceu em Wolcott, Connecticut (recentemente renomeado de "Farmingbury") em 29 de novembro de 1799.[1] Seus pais eram Joseph Chatfield Alcott e Anna Bronson Alcott. A casa da família ficava em uma área conhecida como Spindle Hill, e seu pai, Joseph Alcox, traçou sua ascendência aos colonos da era colonial no leste Massachusetts. A família originalmente soletrou seu nome "Alcock", mais tarde alterado para "Alcocke" e depois "Alcox". Amos Bronson, o mais velho de oito filhos, mais tarde mudou a grafia para "Alcott" e abandonou seu primeiro nome.[2]Aos seis anos, o jovem Bronson começou sua educação formal em uma escola de uma única sala no centro da cidade, mas aprendeu a ler em casa com a ajuda de sua mãe.[3] A escola ensinava apenas leitura, escrita e ortografia e ele a deixou aos 10 anos.[4] Aos 13 anos, seu tio, o reverendo Tillotson Bronson, convidou Alcott para sua casa em Cheshire, Connecticut, para ser educado e preparado para a faculdade. Bronson desistiu depois de apenas um mês[5] e foi autodidata a partir de então.[6] Ele não era particularmente social e seu único amigo próximo era seu vizinho e primo de segundo grau William Alcott, com quem compartilhou livros e ideias.[7] Bronson Alcott mais tarde refletiu sobre sua infância em Spindle Hill: "Isso me manteve puro ... eu vivia entre as colinas ... Deus falou comigo enquanto eu caminhava pelos campos."[8] Aos 15 anos, ele conseguiu um emprego como relojoeiro Seth Thomas[9] na cidade vizinha de Plymouth.[10]

Aos 17 anos, Alcott foi aprovado no exame para obter o certificado de professor, mas teve problemas para encontrar trabalho como professor.[9] Em vez disso, ele saiu de casa e se tornou um caixeiro-viajante no Sul americano,[6] vendendo livros e mercadorias. Ele esperava que o trabalho lhe rendesse dinheiro suficiente para sustentar seus pais, "para tornar seus cuidados e encargos menos ... e livrá-los de dívidas", embora ele logo gastasse a maior parte de seus ganhos em um novo terno.[11] A princípio, ele achou que era uma ocupação aceitável, mas logo se preocupou com seu bem-estar espiritual. Em março de 1823, Alcott escreveu a seu irmão: "Comerciante é um lugar difícil para servir a Deus, mas capital para servir Mammon."[12] Perto do fim de sua vida, ele ficcionalizou essa experiência em seu livro, New Connecticut, originalmente circulado apenas entre amigos antes de sua publicação em 1881.[13]

Início de carreira e casamento

Abby May Alcott em seus últimos anos

No verão de 1823, Alcott voltou a Connecticut em dívida com seu pai, que o pagou pela fiança após suas duas últimas viagens de vendas sem sucesso.[14] Ele conseguiu um emprego como professor em Cheshire com a ajuda de seu tio Tillotson.[15] Ele rapidamente começou a reformar a escola. Ele acrescentou costas aos bancos em que os alunos se sentavam, melhorou a iluminação e o aquecimento, deu menos ênfase aprendizagem mecânica, e fornecido individual ardósias para cada aluno - pago por ele mesmo.[16] Alcott foi influenciado por filosofia educacional do suíço pedagogo Johann Heinrich Pestalozzi e até rebatizou sua escola "The Cheshire Pestalozzi School".[15] Seu estilo atraiu a atenção de Samuel Joseph May, que apresentou Alcott a sua irmã Abby May. Ela o chamou de "um homem inteligente, filosófico e modesto" e achou suas opiniões sobre a educação "muito atraentes".[16] Os moradores de Cheshire deram menos apoio e começaram a suspeitar de seus métodos. Muitos alunos saíram e foram matriculados na escola comum local ou em uma escola particular para meninos recentemente reaberta.[17] Em 6 de novembro de 1827, Alcott começou a lecionar em Bristol, Connecticut, ainda usando os mesmos métodos que usava em Cheshire, mas a oposição da comunidade surgiu rapidamente;[18] ele estava desempregado em março de 1828.[19] Ele se mudou para Boston em 24 de abril de 1828 e ficou imediatamente impressionado, referindo-se à cidade como um lugar "onde a luz do sol da justiça nasceu".[20] Ele abriu a Salem Street Infant School dois meses depois, em 23 de junho.[21] Abby May se candidatou como sua assistente de ensino; em vez disso, o casal ficou noivo, sem consentimento da família.[22] Eles se casaram em Capela do Rei em 22 de maio de 1830; ele tinha 30 anos e ela 29.[23] Seu irmão conduziu a cerimônia e uma recepção modesta seguiu na casa de seu pai.[24] Após o casamento, os Alcotts mudaram-se para 12 Franklin Street em Boston, um pensão dirigido por uma Sra. Newall.[25] Nessa época, Alcott também expressou pela primeira vez seu desdém público por escravidão. Em novembro de 1830, ele e William Lloyd Garrison fundou o que ele mais tarde chamou de "Sociedade Antiescravidão preliminar", embora diferisse de Garrison como um não resistente.[26] Alcott tornou-se membro do Comitê de Vigilância de Boston.[27]

A frequência na escola de Alcott estava caindo quando um rico quacre nomeado Reuben Haines III propôs que ele e o educador William Russell começassem uma nova escola na Pensilvânia,[24] associado com o Germantown Academy. Alcott aceitou e ele e sua esposa recém-grávida partiram em 14 de dezembro.[28] A escola foi fundada em Germantown[29] e os Alcotts receberam uma casa sem aluguel de Haines. Alcott e Russell estavam inicialmente preocupados com o fato de a área não ser propícia para sua abordagem progressiva à educação e consideraram estabelecer a escola nas proximidades Filadélfia em vez de.[28] Sem sucesso, eles voltaram para Germantown, embora a casa sem aluguel não estivesse mais disponível e os Alcotts tivessem que alugar quartos em uma pensão.[30] Foi lá que seu primeiro filho, uma filha que eles chamaram Anna Bronson Alcott, nasceu em 16 de março de 1831,[24] após 36 horas de trabalho.[30] No outono daquele ano, seu benfeitor Haines morreu repentinamente e os Alcotts novamente sofreram dificuldades financeiras. "Quase não ganhamos o pão", escreveu Abby May a seu irmão, "[e] a manteiga na qual temos que pensar."[31]

O único filho do casal nasceu em 6 de abril de 1839, mas viveu apenas alguns minutos. A mãe registrou: “Deu à luz um belo menino, perfeitamente formado, mas não vivo”.[32] Foi em Germantown que a segunda filha do casal nasceu. Louisa May Alcott nasceu no dia do aniversário de seu pai, 29 de novembro de 1832, meia hora depois da meia-noite.[33] Bronson a descreveu como "uma criança muito boa e saudável, muito mais do que Anna era ao nascer".[34] A escola Germantown, entretanto, estava vacilando; logo restavam apenas oito alunos.[35] Seu benfeitor Haines morreu antes do nascimento de Louisa. Ele ajudou a recrutar alunos e até pagou as mensalidades de alguns deles. Como Abby escreveu, sua morte "prostrou todas as nossas esperanças aqui".[36] Em 10 de abril de 1833, a família mudou-se para Filadélfia,[35] onde Alcott dirigia uma escola diurna. Como de costume, os métodos de Alcott eram controversos; um ex-aluno posteriormente se referiu a ele como "o homem mais excêntrico que já se encarregou de treinar e formar a mente juvenil".[37] Alcott começou a acreditar que Boston era o melhor lugar para suas ideias florescerem. Ele contatou teólogo William Ellery Channing para suporte. Channing aprovou os métodos de Alcott e prometeu ajudar a encontrar alunos para se matricular, incluindo sua filha Mary. Channing também conseguiu ajuda da Justiça Lemuel Shaw e prefeito de Boston Josiah Quincy, Jr.[38]

Educador experimental

Em 22 de setembro de 1834, Alcott abriu uma escola com cerca de 30 alunos, a maioria de famílias ricas.[39] Foi nomeado o Escola Temple porque as aulas eram ministradas no Templo maçônico na Tremont Street em Boston.[40] Seu assistente era Elizabeth Palmer Peabody, mais tarde substituído por Margaret Fuller. Mary Peabody Mann serviu como instrutor de francês por um tempo.[41] A escola ficou brevemente famosa, e depois infame, por causa de seus métodos originais.[42] Antes de 1830, escrever (exceto no ensino superior) equivalia a exercícios de rotina nas regras de gramática, ortografia, vocabulário, caligrafia e transcrição de textos adultos. Porém, naquela década, reformadores progressistas como Alcott, influenciados tanto por Pestalozzi como Friedrich Fröbel e Johann Friedrich Herbart, começou a defender a escrita sobre assuntos a partir das experiências pessoais dos alunos. Os reformadores debateram contra o início da instrução com regras e eram a favor de ajudar os alunos a aprender a escrever, expressando o significado pessoal dos eventos em suas próprias vidas. O plano de Alcott era desenvolver a autoaprendizagem com base na autoanálise, com ênfase na conversa e no questionamento em vez de palestras e exercícios, que eram predominantes nas salas de aula dos EUA da época. Ao lado da escrita e da leitura, deu aulas de "cultura espiritual", que incluíam interpretação do Evangelhos, e defendeu ensino de objetos na escrita de instruções.[43] Ele chegou ao ponto de decorar sua sala de aula com elementos visuais que julgou inspirar o aprendizado: pinturas, livros, móveis confortáveis ​​e bustos ou retratos de Platão, Sócrates, Jesuse William Ellery Channing.[40]

Durante este tempo, os Alcotts tiveram outro filho. Nasceu em 24 de junho de 1835, foi nomeada Elizabeth Peabody Alcott em homenagem ao professor assistente da Temple School.[44] Aos três anos, no entanto, sua mãe mudou seu nome para Elizabeth Sewall Alcott, depois de sua própria mãe.[45]

Registro de uma escola, uma crônica da Escola do Templo de Alcott, foi publicada em 1835.

Em julho de 1835, Peabody publicou seu relato como assistente da Temple School como Registro de uma escola: exemplificando os princípios gerais da cultura espiritual.[41] Enquanto trabalhava em um segundo livro, Alcott e Peabody tiveram uma briga e Conversas com Crianças sobre os Evangelhos foi preparado com a ajuda da irmã de Peabody Sofia,[46] publicado no final de dezembro de 1836.[39] Os métodos de Alcott não foram bem recebidos; muitos acharam suas conversas sobre os Evangelhos perto de uma blasfêmia. Por exemplo, ele pediu aos alunos que questionassem se os milagres bíblicos eram literais e sugeriu que todas as pessoas são parte de Deus.[47] No Boston Daily Advertiser, Nathan Hale criticou a "conversa irreverente e improvisada" de Alcott sobre tópicos sérios da Nascimento virginal de jesus para circuncisão.[48] Joseph T. Buckingham chamado Alcott "ou louco ou estúpido" e "um ignorante e presunçoso charlatão".[49] O livro não vendeu bem; um advogado de Boston comprou 750 cópias para usar como lixo.[50]

A escola do templo foi amplamente denunciada na imprensa. Reverendo James Freeman Clarke foi um dos poucos apoiadores de Alcott e o defendeu contra a dura resposta dos periódicos de Boston.[51] Alcott foi rejeitado pela maioria da opinião pública e, no verão de 1837, ele tinha apenas 11 alunos restantes e nenhum assistente depois que Margaret Fuller se mudou para Providence, Rhode Island.[52] A polêmica fez com que muitos pais retirassem seus filhos e, com o fechamento da escola, Alcott ficou cada vez mais desesperado financeiramente.[42] Permanecendo firme em sua pedagogia, um precursor de progressivo e escolaridade democrática, ele alienou os pais em uma "escola de salão" posterior ao admitir um afro-americano criança para a classe, a quem ele então se recusou a expulsar em face dos protestos.

Transcendentalismo

A partir de 1836, a adesão de Alcott ao Clube Transcendental colocá-lo em uma empresa como Ralph Waldo Emerson, Orestes Brownson e Theodore Parker.[53] Ele tornou-se sócio com a segunda reunião do clube e foi o anfitrião da terceira.[48] Um biógrafo de Emerson descreveu o grupo como "as reuniões ocasionais de um corpo mutante de pensadores liberais, concordando em nada além de sua liberalidade".[54] Frederic Henry Hedge escreveu sobre a natureza do grupo: "Não havia clube no sentido estrito ... apenas reuniões ocasionais de homens e mulheres com ideias semelhantes".[54] Alcott preferiu o termo "Simpósio" para seu grupo.[55]

No final de abril de 1840, Alcott mudou-se para a cidade de Concórdia[56] instado por Emerson. Ele alugou uma casa por $ 50 por ano a uma curta distância de Casa de emerson; ele chamou de Dove Cottage,[57] embora também o chamassem de Chalé Concordia.[58] Apoiador das filosofias de Alcott, Emerson ofereceu-se para ajudar em sua escrita, o que se revelou uma tarefa difícil. Depois de várias revisões, por exemplo, ele considerou o ensaio "Psique" (o relato de Alcott sobre como educou suas filhas) não publicado.[59] Alcott também escreveu uma série inspirada na obra do escritor alemão Johann Wolfgang von Goethe que eventualmente foram publicados no jornal Transcendentalists, The Dial. Emerson escreveu a Margaret Fuller, então editora, que eles poderiam "passar na avaliação e até mesmo passar por just & great".[56] Ele estava errado. Alcott é chamado de "órfico Provérbios "eram amplamente ridicularizados por serem tolos e ininteligíveis; a própria Fuller não gostava deles, mas não queria ferir os sentimentos de Alcott.[60] Na primeira edição, por exemplo, ele escreveu:

A natureza é rápida com o espírito. Na sístole e na diástole eternas, as marés vivas correm alegremente, encarnando órgão e vaso em seu fluxo místico. Deixe suas pulsações pausarem por um momento em suas tarefas, e o eu da criação decai instantaneamente para o caos e a invisibilidade novamente. O mundo visível é a onda extremista desse dilúvio espiritual, cujo fluxo é a vida, cujo refluxo é a morte, o pensamento efluxo e a luz confluente. A organização é o confinamento da encarnação - o corpo é a atomia de Deus.[61]

Em 26 de julho de 1840, Abby May deu à luz novamente. Originalmente referido como bebê por vários meses, ela acabou sendo nomeada Abby May depois de sua mãe.[62] Quando adolescente, ela mudou a grafia de seu nome para "Abbie" antes de escolher usar apenas "May".[63]

Com o apoio financeiro de Emerson,[64] Alcott deixou Concord em 8 de maio de 1842, para uma visita à Inglaterra, deixando seu irmão Junius com sua família.[65] Ele conheceu dois admiradores, Charles Lane e Henry C. Wright.[66] Os dois homens eram líderes de Alcott House, uma escola experimental baseada nos métodos de Alcott da Temple School localizada a cerca de dez milhas de Londres.[64] O fundador da escola, James Pierpont Greaves, morrera recentemente, mas Alcott foi convidado a ficar lá por uma semana.[67] Alcott os convenceu a ir para os Estados Unidos com ele; Lane e seu filho mudaram-se para a casa de Alcott e ajudaram nas tarefas familiares.[68] Persuadido em parte por Lane's visões abolicionistas, Alcott se posicionou contra o John Tyler plano da administração para anexar Texas como um território escravo e recusou-se a pagar dele poll tax. Abby May escreveu em seu diário em 17 de janeiro de 1843: "Um dia de alguma empolgação, pois o Sr. Alcott se recusou a pagar seu imposto municipal ... Depois de esperar algum tempo para ser preso [para a prisão], disseram-lhe que estava pago por um amigo. Assim, fomos poupados da aflição de sua ausência e do triunfo do sofrimento por seus princípios. "[69] O poll tax anual era de apenas US $ 1,50.[70] O incidente inspirou Henry David Thoreau, cujo protesto semelhante levou a uma noite na prisão e seu ensaio "Desobediência civil".[71] Por volta dessa época, a família Alcott abriu uma espécie de correio doméstico para conter a potencial tensão doméstica. Abby May descreveu sua ideia: "Achei que seria uma oportunidade diária para as crianças, na verdade todos nós, trocarmos pensamentos e sentimentos".[72]

Fruitlands

Alcott e Charles Lane fundaram a "Fruitlands" em 1843.

Lane e Alcott colaboraram em uma grande expansão de suas teorias educacionais em um utópico sociedade. Alcott, no entanto, ainda estava endividado e não podia comprar as terras necessárias para sua planejada comunidade. Em uma carta, Lane escreveu: "Não vejo ninguém para representar a parte do dinheiro, exceto eu."[73] Em maio de 1843, ele comprou um 90 acres (360.000 m2) fazenda em Harvard, Massachusetts.[74] À vista, ele pagou $ 1.500 do valor total de $ 1.800 da propriedade; o resto deveria ser pago pelos Alcotts durante um período de dois anos.[75] Eles se mudaram para a fazenda em 1o de junho e, com otimismo, a chamaram de "Fruitlands", apesar de apenas dez velhas macieiras na propriedade.[74] Em julho, Alcott anunciou seus planos em The Dial: “Fizemos um acordo com o proprietário de uma propriedade de cerca de cem hectares, que libera esta área da propriedade humana”.[74]

Seu objetivo era recuperar o acesso a Éden encontrando a fórmula correta para uma vida perfeita, seguindo regras específicas que regem a agricultura, dieta e reprodução.[76] Para conseguir isso, eles se retiraram da economia tanto quanto possível e viveram de forma independente;[77] ao contrário de um projeto semelhante chamado Brook Farm, os participantes da Fruitlands evitaram a interação com as comunidades locais.[78] Chamando a si próprios de "família consociada", concordaram em seguir uma dieta vegetariana estrita e em cultivar a terra sem o uso de trabalho animal.[74] Depois de alguma dificuldade, eles cederam e permitiram que algum gado fosse "escravizado".[79] Eles também proibiram café, chá, bebidas alcoólicas, leite e água morna para banho.[80] Eles só comiam "aspirantes a vegetais" - aqueles que cresciam para cima - e recusavam os que cresciam para baixo como batatas. Como Alcott havia publicado anteriormente, "Nosso vinho é água - carne, pão; - drogas, frutas".[81] Para as roupas, proibiam o couro porque para isso matavam animais, assim como o algodão, a seda e a lã, por serem produtos do trabalho escravo.[79] Alcott tinha grandes expectativas, mas costumava se ausentar quando a comunidade mais precisava dele enquanto tentava recrutar mais membros.[82]

A comunidade experimental nunca teve sucesso, em parte porque a maior parte da terra não era arável.[83] Alcott lamentou: "Nenhum de nós estava preparado para realizar praticamente a vida ideal com que sonhamos. Então, nos separamos".[84] Seus fundadores também estavam frequentemente ausentes; no meio da colheita, eles partiram para uma turnê de palestras por Providence, Rhode Island, Nova York e New Haven, Connecticut.[85] Em seus sete meses, apenas 13 pessoas aderiram, incluindo Alcotts e Lanes.[86] Além de Abby May e suas filhas, apenas uma outra mulher se juntou, Ann Page. Um boato é que Page foi convidado a sair depois de comer um rabo de peixe com um vizinho.[87] Lane acreditava que Alcott o havia enganado fazendo-o pensar que um número suficiente de pessoas se juntaria à empresa e desenvolveu uma forte aversão aos família nuclear. Ele saiu do projeto e se mudou para um local próximo Shaker família com seu filho.[88] Após a partida de Lane, Alcott caiu em depressão e não conseguiu falar ou comer por três dias.[89] Abby May pensou que Lane sabotou propositalmente sua família. Ela escreveu ao irmão: "Todos os esforços do Sr. Lane têm sido para nos desunir. Mas os instintos paternos do Sr. Alcott eram fortes demais para ele."[90] Quando o pagamento final da fazenda foi devido, Sam May se recusou a cobrir as dívidas do cunhado, como sempre fazia, possivelmente por sugestão de Abby May.[91] O experimento falhou, os Alcotts tiveram que deixar Fruitlands.

Os membros da família Alcott não ficaram felizes com sua experiência em Fruitlands. Em um ponto, Abby May ameaçou que ela e suas filhas se mudassem para outro lugar, deixando Bronson para trás.[92] Louisa May Alcott, que tinha dez anos na época, escreveu mais tarde sobre a experiência em Aveia Selvagem Transcendental (1873): "O bando de irmãos começou explorando jardins e campos; mas alguns dias disso diminuíram seu ardor de forma surpreendente."[93]

Voltar para Concord

The Wayside, casa por sua vez para a família Alcott, Nathaniel Hawthornee Margaret Sidney

Em janeiro de 1844, Alcott mudou-se com a família para Still River, um vilarejo dentro de Harvard[94] mas, em 1º de março de 1845, a família voltou para Concord para morar em uma casa que chamaram de "The Hillside" (mais tarde renomeada "The Wayside" de Nathaniel Hawthorne).[95] Tanto Emerson quanto Sam May ajudaram a garantir a casa dos Alcotts.[96] Enquanto morava na casa, Louisa começou a escrever seriamente e recebeu seu próprio quarto.[97] Mais tarde, ela disse que seus anos em casa "foram os anos mais felizes" de sua vida; muitos dos incidentes em seu romance Mulheres pequenas (1868) são baseados neste período.[98] Alcott renovou a propriedade, movendo um celeiro e pintando a casa com uma cor de oliva enferrujada, além de cuidar de mais de seis acres de terra.[99] Em 23 de maio de 1845, Abby May recebeu uma quantia do espólio de seu pai, que foi colocada em um fundo fiduciário, garantindo uma pequena segurança financeira.[96] Naquele verão, Bronson Alcott deixou Henry David Thoreau empreste seu machado para preparar sua casa em Walden Pond.[100]

Os Alcotts receberam um fluxo constante de visitantes em The Hillside,[101] incluindo escravos fugitivos, que eles hospedavam em segredo como uma estação do Ferrovia Subterrânea.[102] A oposição de Alcott à escravidão também alimentou sua oposição ao Guerra Mexicano-Americana que começou em 1846. Ele considerou a guerra uma tentativa flagrante de estender a escravidão e perguntou se o país era formado por "um povo decidido a conquistar, a colocar em nossas mãos os tesouros de ouro do México e a subjugar povos estrangeiros?"[103]

Em 1848, Abby May insistiu que eles deixassem Concord, que ela chamou de "fria, sem coração, sem cérebro, sem alma". A família Alcott colocou The Hillside para alugar e mudou-se para Boston.[104] Lá, ao lado da livraria Peabody na West Street, Bronson Alcott hospedou uma série baseada no modelo "Conversations" de Margaret Fuller chamada "Um Curso sobre as Conversas sobre o Homem - sua História, Recursos e Expectativas". Os participantes, homens e mulheres, foram cobrados três dólares para assistir ou cinco dólares para todas as sete palestras.[105] Em março de 1853, Alcott foi convidado a ensinar quinze alunos em Harvard Divinity School em um curso extracurricular sem crédito.[106]

Alcott e sua família voltaram para Concord depois de 1857, onde ele e sua família moravam no Orchard House até 1877. Em 1860, Alcott foi nomeado superintendente das Escolas Concord.[107]

Anos da Guerra Civil e além

Orchard House em Concord, Massachusetts

Alcott votou em uma eleição presidencial pela primeira vez em 1860. Em seu diário de 6 de novembro de 1860, ele escreveu: "Na Town House, e coloquei meu voto em Lincoln e os candidatos republicanos em geral - o primeiro voto que lancei para um presidente e oficiais de estado. "[108] Alcott era um abolicionista e amigo do mais radical William Lloyd Garrison.[109] Ele tinha participado de um comício liderado por Wendell Phillips em nome do jovem de 17 anos Thomas Sims, um escravo fugitivo em julgamento em Boston. Alcott foi um dos vários que tentaram invadir o tribunal; quando tiros foram ouvidos, ele foi o único que se manteve firme, embora o esforço não tenha tido sucesso.[110] Ele também se manteve firme em um protesto contra o julgamento de Anthony Burns. Um grupo arrombou a porta do tribunal de Boston, mas os guardas os rechaçaram. Alcott se adiantou e perguntou ao líder do grupo, Thomas Wentworth Higginson, "Por que não estamos dentro?" Ele então caminhou calmamente para o tribunal, foi ameaçado com uma arma e voltou, "mas sem apressar um passo", segundo Higginson.[111]

Em 1862, Louisa mudou-se para Washington DC. para se voluntariar como enfermeira. Em 14 de janeiro de 1863, os Alcotts receberam um telegrama de que Louisa estava doente; Bronson foi imediatamente trazê-la para casa, encontrando-se brevemente com Abraham Lincoln enquanto estava lá.[112] Louisa transformou sua experiência em livro Esboços de hospital. Seu pai escreveu sobre isso: "Não vejo nada no caminho de uma boa avaliação dos méritos de Louisa como mulher e escritora."[113]

Henry David Thoreau morreu em 6 de maio de 1862,[114] provavelmente de uma doença que pegou de Alcott dois anos antes.[115] A pedido de Emerson, Alcott ajudou a organizar o funeral de Thoreau, que foi realizado no First Parish Sanctuary em Concord,[116] apesar de Thoreau ter rejeitado ser membro da igreja quando tinha vinte e poucos anos.[117] Emerson escreveu um elogio,[118] e Alcott ajudou a planejar os preparativos.[114] Apenas dois anos depois, o vizinho Nathaniel Hawthorne também morreu. Alcott serviu como carregador junto com Louis Agassiz, James Thomas Fields, Oliver Wendell Holmes, Sr., Henry Wadsworth Longfellow, e outros.[119] Com a morte de Hawthorne, Alcott temeu que poucos dos notáveis ​​de Concord permanecessem. Ele registrou em seu diário: "Bonitas figuras, uma a uma, estão desaparecendo de vista".[120] No ano seguinte, Lincoln foi assassinado, o que Alcott chamou de "notícias terríveis".[121]

Em 1868, Alcott se encontrou com o editor Thomas Niles, um admirador de Esboços de hospital. Alcott perguntou a Niles se ele publicaria um livro de contos de sua filha; em vez disso, ele sugeriu que ela escrevesse um livro sobre meninas. Louisa May não se interessou inicialmente, mas concordou em tentar.[122] “Eles querem um livro de 200 páginas ou mais”, disse Alcott à filha.[123] O resultado foi Mulheres pequenas, publicado no final daquele ano. O livro, que tornou a família Alcott uma ficção durante os anos de maioridade das meninas, reformulou a figura do pai como um capelão, longe de casa na frente do Guerra civil.

Alcott falou, conforme a oportunidade surgiu, antes do "liceus"então comuns em várias partes dos Estados Unidos, ou dirigidas a grupos de ouvintes quando o convidavam. Essas" conversas ", como ele as chamava, eram conversas mais ou menos informais sobre uma grande variedade de tópicos, espirituais, estéticos e práticos, em nas quais ele enfatizou as ideias da escola dos transcendentalistas americanos liderados por Emerson, que sempre foi seu defensor e admirador discreto. Ele frequentemente discutia a filosofia platônica, a iluminação da mente e da alma pela comunhão direta com o Espírito; sobre as monições espirituais e poéticas de natureza externa e sobre o benefício ao homem de um estado de espírito sereno e um estilo de vida simples.[124]

Anos finais

Hillside Chapel, lar da Concord School of Philosophy de Alcott

Os livros publicados de Alcott, todos no final de sua vida, incluem Tablets (1868), Dias de concórdia (1872), New Connecticut (1881), e Sonetos e Canzonetes (1882). Louisa May atendeu às necessidades do pai em seus últimos anos. Ela comprou uma casa para sua irmã Anna, que tinha sido a última casa de Henry David Thoreau, agora conhecido como Thoreau-Alcott House.[125] Louisa e seus pais foram morar com Anna também.[126]

Após a morte de sua esposa Abby May em 25 de novembro de 1877, Alcott nunca mais voltou para Orchard House, com o coração partido demais para morar lá. Ele e Louisa May colaboraram em um livro de memórias e revisaram seus papéis, cartas e diários. "Meu coração sangra com as lembranças daqueles dias", escreveu ele, "e mesmo de longos anos, de ansiedade desanimadora e dependência desesperadora."[127] Louisa notou que seu pai havia se tornado "inquieto com o fim da âncora".[128] Eles desistiram do projeto de autobiografia e Louisa queimou muitos dos papéis de sua mãe.[129]

Em 19 de janeiro de 1879, Alcott e Franklin Benjamin Sanborn redigiu um prospecto para uma nova escola, que distribuíram para pessoas potencialmente interessadas em todo o país.[130] O resultado foi o Escola Concord de Filosofia e Literatura, que teve sua primeira sessão em 1879 no estudo de Alcott no Orchard House. Em 1880, a escola mudou-se para a Hillside Chapel, um prédio ao lado da casa, onde conversou e, ao longo de verões sucessivos, ao entrar na casa dos 80 anos, convidou outras pessoas para dar palestras sobre temas de filosofia, religião e letras.[131] A escola, considerada um dos primeiros centros formais de educação de adultos na América, também foi frequentada por acadêmicos estrangeiros. Isso continuou por nove anos.

Em abril de 1882, o amigo e benfeitor de Alcott Ralph Waldo Emerson estava doente e acamado. Depois de visitá-lo, Alcott escreveu: "Concord perderá seu esplendor humano quando se retirar para trás das nuvens." Emerson morreu no dia seguinte.[132] O próprio Alcott mudou-se de Concord para seus últimos anos, estabelecendo-se na Praça Louisburg 10, em Boston, a partir de 1885.[133]

Como ele estava acamado no final de sua vida, a filha de Alcott, Louisa May, foi visitá-lo em Louisburg em 1º de março de 1888. Ele disse a ela: "Eu estou indo acima. Venha comigo. "Ela respondeu:" Eu gostaria de poder. "[134] Ele morreu três dias depois, em 4 de março; Louisa May morreu apenas dois dias depois de seu pai.

Crenças

Alcott era fundamentalmente e filosoficamente oposto a punição corporal como forma de disciplinar seus alunos. Em vez disso, começando na Escola do Templo, ele nomearia um superintendente estudantil diário. Quando aquele aluno percebeu uma infração, ele relatou para o restante da classe e, como um todo, eles deliberaram sobre punição.[135] Às vezes, Alcott oferecia sua própria mão para que um aluno infrator atacasse, dizendo que qualquer falha era responsabilidade do professor. A vergonha e a culpa que esse método induzia, ele acreditava, eram muito superiores ao medo instilado pelo castigo corporal; ao usar a "correção" física, exigia que os alunos fossem unanimemente a favor de sua aplicação, inclusive o aluno a ser punido.

A discussão mais detalhada de suas teorias sobre educação está em um ensaio, "Observações sobre os princípios e métodos de instrução infantil". Alcott acreditava que a educação infantil deve extrair "pensamentos e sentimentos não premeditados da criança" e enfatizou que a infância deveria se concentrar principalmente no prazer.[136] Ele observou que o aprendizado não era sobre a aquisição de fatos, mas o desenvolvimento de um estado de espírito reflexivo.[137]

As ideias de Alcott como educador eram controversas. Escritor Harriet Martineau, por exemplo, escreveu duvidosamente que, "o mestre pressupõe seus pequenos alunos possuidores de toda a verdade; e que sua tarefa é colocá-la em expressão".[138] Mesmo assim, suas idéias ajudaram a fundar um dos primeiros centros de educação de adultos na América e forneceram a base para as futuras gerações de educação liberal. Muitos dos princípios educacionais de Alcott ainda são usados ​​nas salas de aula hoje, incluindo "ensinar por incentivo", educação artística, educação musical, exercícios de atuação, aprendizagem por meio da experiência, assumir riscos na sala de aula, tolerância nas escolas, educação física / recreio e início Educação infantil. Os ensinamentos de William Ellery Channing alguns anos antes também estabeleceram as bases para o trabalho da maioria dos transcendentalistas de Concord.[139]

A Concord School of Philosophy, que fechou após a morte de Alcott em 1888, foi reaberta quase 90 anos depois na década de 1970. Ele continuou a funcionar com uma série de conversas de verão em seu prédio original em Orchard House, agora administrado pela Louisa May Alcott Memorial Association.

Embora muitas das ideias de Alcott continuem a ser percebidas como estando no limite liberal / radical, elas ainda são temas comuns na sociedade, incluindo vegetarianos /veganismo, vida sustentável e temperança / autocontrole. Alcott descreveu seu sustento como uma "dieta pitagórica": carne, ovos, manteiga, queijo e leite foram excluídos e o consumo de água foi confinado à água de poço.[140] Alcott acreditava que a dieta era a chave para a perfeição humana e conectava o bem-estar físico ao aprimoramento mental. Ele ainda viu uma perfeição da natureza para o espírito e, de certo modo, previu ambientalismo por condenar poluição e encorajando o papel da humanidade na sustentação da ecologia.[141]

Crítica

Alcott em seu estudo na Orchard House

Os ensinamentos filosóficos de Alcott foram criticados como inconsistentes, nebulosos ou abruptos. Ele não formulou nenhum sistema de filosofia e mostra a influência de Platão, Alemão misticismoe Immanuel Kant como filtrado pelos escritos de Samuel Taylor Coleridge.[142] Margaret Fuller referiu-se a Alcott como "um filósofo dos tempos amenos de Grécia antiga- um homem que os mundanos de Boston têm tanto horror quanto os mundanos de Atenas Sócrates."[143] Em seus últimos anos, Alcott contou uma história de sua infância: durante um total Eclipse solar, ele jogou pedras no céu até cair e deslocar o ombro. Ele refletiu que o evento era uma profecia de que ele estaria "se inclinando para o sol e sempre pegando a queda".[144]

Como Emerson, Alcott sempre foi otimista, idealista e individualista no pensamento. Escritor James Russell Lowell referiu-se a Alcott em seu poema "Studies for Two Heads" como "um anjo com asas cortadas".[106] Mesmo assim, Emerson observou que a brilhante habilidade de conversação de Alcott não se traduzia em uma boa redação. "Quando ele se senta para escrever", escreveu Emerson, "todo o seu gênio o abandona; ele lhe dá as conchas e joga fora o núcleo de seu pensamento."[59] Seus "Orphic Sayings", publicados em The Dial, tornou-se famoso por sua hilaridade como denso, pretensioso e sem sentido. Em Nova York, por exemplo, The Knickerbocker publicou uma paródia intitulada "Gastric Sayings" em novembro de 1840. Um escritor do Boston Post referiu-se aos "Orphic Sayings" de Alcott como "um trem de quinze vagões com um passageiro".[60]

Críticos modernos[Who?] muitas vezes culpo Alcott por não ser capaz de sustentar financeiramente sua família. O próprio Alcott se preocupava com suas próprias perspectivas quando jovem, certa vez escrevendo para sua mãe que "ainda estava no meu antigo ofício - esperando".[145] Alcott mantinha seus princípios acima de seu bem-estar. Pouco antes de seu casamento, por exemplo, seu futuro sogro, Coronel Joseph May o ajudou a encontrar um emprego como professor em uma escola em Boston administrada pela Society of Free Enquirers, seguidores de Robert Owen, por um lucrativo salário anual de US $ 1.000 a US $ 1.200. Ele recusou porque não concordava com suas crenças, escrevendo: "Não terei nada a ver com eles."[146]

Da outra perspectiva, as ideias de ensino exclusivas de Alcott criaram um ambiente que produziu duas filhas famosas em campos diferentes em uma época em que as mulheres não eram comumente encorajadas a ter carreiras independentes.

Trabalho

Referências

Notas

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Fontes

links externos

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